提高地名注册门槛防地名商标“碰瓷”

  市 民论坛

  11月24日,有网友称,潼关肉夹馍协会以商标侵权为由在全国起诉了数百家餐饮店。记者查询公开资料发现,截至目前,该协会的开庭公告已有200多条,且集中在最近半年。该协会工作人员告诉记者,他们从2月开始在全国逐省起诉,目前已起诉到河南,并将会公开回应网友质疑。潼关县商业局工作人员称,他们正在对此事进行开会协商(楚天都市报·极目新闻11月24日)。

  商标维权,逍遥镇胡辣汤唱罢,潼关肉夹馍又登场。热闹之余,注定都会以闹剧收场。无论是逍遥镇胡辣汤,还是潼关肉夹馍,都只是一个地方的特色小吃,这种以地方冠名的称谓,更多还是传统传播语境下,口碑相传、历史沉淀的结果,有的甚至还穿越时空,成为一类工艺类型的代名词,如兰州拉面、扬州炒饭、宣威火腿等等。

  这也意味着,这类特色称谓,实为一个地方全民所有,乃至是传承这类技艺的从业者共同所有。当这类特色称谓被作为商标,某种程度来说,相当于一个小团体或者少数人将历史沉淀的传统技艺据为己有。

  如,有的商户经营肉夹馍三十多年,仅仅是用了“潼关肉夹馍”的称谓,就被潼关肉夹馍协会要求支付所谓加盟费,何其荒唐。也因如此,相关诉讼大多以法院驳回或自行撤诉而告终。然而,即便如此,依旧摆脱不了商标“碰瓷”的嫌疑,其频繁的诉讼,不但会带来负面的效仿效应,而且还严重损害了市场秩序。

  遏制这类乱象,还是应当立足于源头治理,规范地名商标的注册。事实上,对于地名商标的注册,法律确立的还是“例外”的原则。《商标法》第十条规定,县级以上行政区划的地名或者公众知晓的外国地名,不得作为商标。但是,地名具有其他含义或者作为集体商标、证明商标组成部分的除外;已经注册的使用地名的商标继续有效。

  不过,这一规定还是存在有待完善之处,比如,集体商标、证明商标使用地名时,具一定的“豁免权”,如何限制注册,也没有明确。这也导致了“潼关肉夹馍”“逍遥镇胡辣汤”被协会们趁浑水摸了鱼。这些都提示我们,商标注册管理的规则进一步细化明确,织密地名注册的栅栏,既提高地名注册的门槛,也对能够用地名注册商标的情形作出细致严格的限制。同时,要制定更为严密的地名商标注册评审程序,切实维护好市场公平。

  ◎木须虫 公务员