人类登月时收集了不少岩石样本
尘封40多年后 “时间胶囊”将开启
  研究人员对73002号样本进行研究。
  阿波罗17号飞船宇航员收集编号为73001和73002月球土壤样本。

  登上月球一直是人类的梦想。然而,1972年美国阿波罗飞船最后一次抵达月球后,对月球的研究,就只有研究之前从月球上带回来的部分月球土壤和岩石样本了。不过,科学家们此前对这些月球岩石和土壤样本进行了封存,是因为科学家认为,当时的科技水平还达不到要求,希望在合适的时间内,使用恰当的技术再对这些样本进行研究。几天前,美国科学家就在时隔40多年后首次打开其中一份样本……本版文字 王裳 鱼落

  几十年前,登上月球的宇航员们通常在“回家”之前还有最后一项任务:那就是在距离月球漫步结束还有几分钟的时间里,他们要赶紧收集月球表面的岩石,把它们放到专门的箱子中,如果箱子还不够满,还要加上月球土壤,能拿多少就拿多少。

  这些宇航员所收集到的月球岩石和土壤,就成为人类历史上从外星球取回的第一批样本,也是阿波罗登月计划最伟大的科学遗产——在过去50年的时间里,人类对这些岩石的研究已经改变了人们对月球的认知,揭示了月球的出生环境以及其斑驳表面的成因。

  一直在等待研究

  美国航天局发布消息称,一份编号为73002的样本在位于休斯敦的约翰逊航天中心被打开。这是阿波罗17号飞船宇航员尤金·塞尔南和哈里森·施密特1972年用管状容器在月球上取得的。据介绍,阿波罗15号、16号和17号飞船的部分样本,被完整保存在原始容器中。这些样本被放在月球样本实验室里——实验室建造于1970 年代,是一个如同迷宫般的存在,里面由闪闪发光的金属柜和一尘不染的地板构成,专门用来存放美国六次月球任务中带回的岩石。美国保存这些岩石的目的,就是为了等待合适的科学家、在未来使用更先进的技术分析对它们进行研究。

  给每个颗粒照像

  美国航天局说,开封前,研究人员已经为样本拍摄了高清3D照片,给每个颗粒和小岩石成像;然后在充满超纯干氮的手套箱中将样品取出。明年初还计划打开另一份编号为73001 的样本。据悉,这两份样本保存了垂直分层的月球土壤,有望为月球形成的历史提供信息,并说明月球表面滑坡是如何发生的。美国航天局科学家说,现在能够使用一些在阿波罗飞船登月那个年代根本无法实现的技术手段对这些样本进行分析,从而最大化这些月球岩石和土壤样本的科学价值,为未来探月项目做准备。

  为什么要研究月球土壤?

  当今世界拥有月球岩土土壤样品的国家,只有美国和俄罗斯。美国实施了六次成功的阿波罗登月计划,一共取回了重达381.7公斤的月球岩石与土壤样品。那么为什么要研究月球岩石与土壤呢?

  月球其实极为古老——其年龄可追溯至45亿年前。在阿波罗登月计划之前,科学家们对月球的形成一直没有达成统一认识。因此,通过研究月球岩石土壤是最直接的方法。

  目前,世界上开展月球岩石土壤的研究有两种方法,第一种就是研究陨石,但最大的问题就是,并不知道陨石究竟来自月球表面的哪里,这就缺乏了重要的地质信息,在进行分析时会有很多限制。另一种方法就是直接去月球上取样。这样一来,在哪里取的岩石土壤样品,清清楚楚,而且非常“新鲜”,不像陨石,经历了数万年的四处漂浮,“破坏”很严重。