成功发射! 最强运载火箭送跑车上火星
  现役世界最强大运载火箭“猎鹰重型”6日成功发射,现场有约10万人“围观”。视觉中国供图
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  “猎鹰重型”携带特拉斯跑车升空,车里坐着一个假人,车辆电路板上印着“由人类在地球制造”。

  现役世界最强大运载火箭“猎鹰重型”6日成功发射,在约10万人的现场“围观”下,携带着一辆红色特斯拉电动跑车飞往火星。这种火箭推力大、可回收,被认为将重塑重型运载火箭行业的游戏规则。

  专题据新华社

  “猎鹰重型”首秀

  发射时间:北京时间7日4时45分

  发射地点:佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台

  高:约70米

  发动机:27个

  推力:227万千克,相当于18架波音747飞机

  运力:能将64吨载荷送入近地轨道,相当于一架满载的波音737飞机

  所属公司:太空探索技术公司

  发射价:9000万美元

  研发投入:5亿美元

  发射8分钟后 两侧助推器回收成功

  “猎鹰重型”第一级由3枚“猎鹰9”的一级火箭捆绑而成。发射约8分钟后,它两侧的助推器同时在发射场附近陆地回收成功,但中间的火箭芯级落入海中,没能按计划降在回收船上。

  目前,火箭第二级正飞向地球与火星间的椭圆形绕日轨道。

  “地球制造”跑车 等待“外星人发现”

  “猎鹰重型”携带了一辆红色特斯拉跑车,车上播放1969年登月那年戴维·鲍伊演唱的经典歌曲《太空怪人》。跑车里有一个身着黑白色太空服的假人,仪表盘上用英文写着“别惊慌”,而车辆电路板上印着“由人类在地球制造”。

  “真是看起来太假了。”在发射成功后的记者会上谈到“跑车上天”时,太空探索技术公司创始人埃隆·马斯克说:“也许有一天外星人会发现这辆车,这些家伙们会怎么想呢?”

  运力最强 性价比高

  历史上,只有“土星5号”登月火箭的运力比“猎鹰重型”强;现役火箭中,联合发射联盟的“德尔塔4”重型火箭排名第二,运力只有“猎鹰重型”的约一半,而发射成本是它的3倍。

  美国行星学会航天专家贾森·戴维斯认为,“猎鹰重型”足以满足现有航天发射市场绝大部分用户发射地球同步转移轨道卫星的需求,所以“即便对一家经常做大事的航天公司而言,这也是一桩大事”,将促进商业发射市场上的竞争。

  首秀3大风险

  “猎鹰重型”的成功首秀其实没看上去那么容易。

  1.该火箭有27个发动机并联工作,出问题的概率很大,所以马斯克才一直强调,火箭有可能在发射台上爆炸,只要升空就算成功。

  2.3枚“猎鹰9”火箭组成的第一级在飞行中可能产生共振,导致火箭结构出现问题;而上面级火箭外层可能结冰,冰块可能像“炮弹”一样落在两侧的箭锥上。

  3.火箭上面级将经过地球上空的范艾伦辐射带,大量辐射和高能粒子可能会破坏火箭系统。

  独特优势 可“变身”可回收

  1.重型火箭使用频率相对较低,“猎鹰重型”可在需要时用“猎鹰9”火箭改装,而太空探索技术公司的主要竞争对手联合发射联盟就不得不同时维持“宇宙神5”型和“德尔塔4”重型两种火箭,所以“猎鹰重型”可能少了一些维护费用。

  2.“猎鹰9”以第一级可回收著称,“猎鹰重型”把这一特点提升到了一个新高度,从而有望大幅降低进入太空的成本。

  重要里程碑 打响新一轮太空竞赛

  马斯克在发射前透露,“猎鹰重型”还能再捆绑两枚“猎鹰9”火箭,组成“猎鹰超重型”火箭,从而有更大的运力。另外,太空探索技术公司接下来将重点研制“大猎鹰火箭”,用于载人。

  马斯克认为,他将能以不比“猎鹰9”火箭贵很多的价格提供超重型或接近超重型火箭的运力,并很自信地说:“如果它取得成功,其他重型火箭就没戏了。”

  美国商业太空飞行协会主席埃里克·斯托默发表声明称赞,“猎鹰重型”的成功首飞“代表着太空探索技术公司和商业太空行业的一个重要里程碑”。

  在太空探索技术公司之外,美国航天局正在研制“太空发射系统”大推力运载火箭”,亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯创建的蓝色起源公司计划推出“新格林”火箭,联合发射联盟正在打造新一代“火神”火箭,其他一些航天大国也都有自己的大推力火箭发展计划。

  马斯克在发射后记者会上说,希望“猎鹰重型”的试飞将鼓励其他公司和国家发展更强大的火箭。“我们需要一场新的太空竞赛。”他说。