她对漫画的爱 缔造了一个全球时尚品牌
  Ilse Valfre与丈夫Donald Eley。
  Valfre的3D牛奶盒手机套备受欢迎。
  Valfre的服饰也很有趣味性。
  Ilse的画作通常以前卫、卡通式的女性角色为主。

  22岁那年,Ilse Valfre创建了一个博客,改变了她的一生,让她从一个幼儿园老师变成一个成功的时尚、配饰、艺术品牌的创建者。

  如今,她的品牌Valfre得到了很多人的喜爱,包括杰西卡·阿尔芭、艾玛·罗伯茨和贝拉·索恩等女明星都是这个品牌的粉丝。Valfre的手机套很受欢迎,其中,一款3D牛奶盒手机套打开了这个品牌的亚洲市场。如今,Valfre的商品售往28个国家。文字 若初

  辞去老师工作投入博客创作

  “我喜欢小孩,但这不是我的使命,”Ilse说,她生于墨西哥,2010年辞去了在加州圣地亚哥当老师的工作,全职投入在自己的博客上,进行创作。

  “我不想回学校学习时尚,不过我想做一些相关的事情。画画一直是我的爱好,所以我决定发布我的画作,靠我的画作开创事业。”

  对于一些人来说,这样做或许太冒险了,事实上,Ilse不得不搬回墨西哥提华纳市的老家和父母一起住,为了节省开支她得从圣地亚哥穿越美墨边境。

  她的画作很快吸引了人们的关注,画作通常以前卫、卡通式的女性角色为主,因为她喜欢漫画书和日本动漫。

  “我画这些女性穿着我负担不起的时髦衣服,然后把它们分享到我的博客上,”她解释道,“每天更新两次,日日如此,然后每次发布内容,就会增加大概五个粉丝。一年后,我的粉丝数量就相当可观了。”

  品牌社交媒体粉丝高达70万

  刚开始,Ilse还没想太多,直到她发现自己的作品被盗用、印在了衣服上在网上售卖,她才恍然大悟。“就是那时候我开始意识到我的作品是有市场的,这驱使我去打造自己的产品。”

  她生产了自己的服饰系列,包括托特包、T恤等,2013年她创立了Valfre品牌。现在,这个洛杉矶潮牌销售各式女性服饰和配饰——大部分是以她的画作为灵感,还有印刷品、卡片等。

  这个品牌发展迅猛,2016年的销售额达200万美元,而且通过Urban Outfitters和Nordstrom等商店售往28个国家。今年30岁的Ilse认为社交媒体在品牌增长上起到了非常重要的作用,尤其是图片分享网站Instagram。

  “我刚开始的时候,Instagram还是非常新的,”她说。“当我决定创立品牌时,我的粉丝只有2.5万个,不过他们很关注我所做的。我在上面发布我的印刷品,不到一小时他们就抢光了。”

  如今,这个品牌在社交媒体平台上的粉丝高达70万。

  跨越美墨边境发货寄快递

  时尚和零售分析师Charcy Evers说:“以往,设计师通常得把自己的作品拿到杂志编辑面前,希望他们帮忙推广,期待能成为下一个‘It’品牌。如今,社交媒体充当了这个角色,尤其是Instagram之于时尚。不过,品牌能脱颖而出并刷出存在感,必须得有自己的观点并传递信息。而且还要持之以恒。这些因素Valfre都具备了,所以它获得回报。”

  虽然品牌获得成功,但Ilse在试着将品牌推上轨道的过程中还是面临了不少挑战。2011年,她开始在一个美国网上销售平台Big Cartel上销售自己的服饰。

  不过,因为墨西哥的快递服务不是很靠谱,所以她必须从提华纳父母的家去到圣地亚哥寄快递。

  她回忆道:“我得走路经过边境——我那时候没有车,一周两次,每周二、周四。有时候这个线路太难走了,通常跨过边境得花费三个小时。”

  3D牛奶盒硅胶手机套火了

  2011年晚些时候,去参加科切拉音乐节,改变了Ilse的一生,生活上和事业上都是。她遇到了现在的丈夫Donald Eley,一个创业企业家,他看中了Valfre作为品牌的潜力。然后,他成为了这个公司的总经理。“他真的相信我的画作,帮助我制定创业计划,找来感兴趣的投资商,”Ilse说。

  有一段时间,他们不得不把所有存货堆到他们两居室的家里,即使后来他们的第一个孩子出生了。

  “家里全部堆满了箱子,”Ilse说。“我和丈夫承包了客服、发货等所有事情,简直要失控了。但我们没有足够的钱搬进办公室或者请雇员。”

  这种情况到2014年得到了改善,销售上来了,Valfre有能力聘请第一批员工,并在洛杉矶租了办公室。

  Ilse将这个突破性进展归功于公司发布的一款3D硅胶手机套,帮助Valfre打进了亚洲市场。

  这款手机套是卡通版牛奶盒的样式,上面还有一个吸管。“它在网上火了,”她说。“很多女孩,尤其是韩国和日本的,与这个手机壳互动,假装拿吸管喝牛奶来自拍。它为我们打开了亚洲的市场。”

  最大挑战是别人抄袭她的设计

  随着公司不断发展,Ilse说最大的挑战是别人抄袭她的设计。

  2017年5月,Valfre状告两个高街时尚零售商,Rue 21和Forever 21,涉嫌侵犯版权。Rue 21后来与Valfre和解了,但Forever 21否认侵权,最后闹上法庭。

  Charcy Evers说,在时尚行业抄袭是很常见的问题。“关键是保持你的梦想,保持原创,因为仿冒的很容易就会被识破。”

  Ilse想扩大自己的事业版图,未来,她还想根据自己的卡通角色制造一部电视剧,或者开一个主题公园。